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Hillsborough: La sangre que transformó el fútbol

Hace exactamente 23 años en Hillsborough, uno de los santuarios del deporte y el fútbol inglés surgido de la maravillosa imaginación de un arquitecto escocés llamado Archibald Leitch (que no proyectaba estadios, sino que levantaba monumentos al fútbol cada vez que sacaba a pasear su creatividad) aconteció una de las mayores tragedias de la historia del fútbol. Uno de aquellos luctuosos sucesos que con un pago excesivamente sangriento hizo cambiar profundamente la relación de la grada, el aficionado con el fútbol y el terreno de juego, desterrando para siempre aquellas mortales vallas que convertían los míticos escenarios del fútbol en ratoneras y trampas mortales que se cobraron un alto precio en vidas humanas.

Sábado 15 de abril de 1989, la ciudad de Sheffield se preparaba para acoger en su mítico estadio de Hillsborough, (escenario elegido por la Federación Inglesa) una apasionante semifinal de Copa entre LiverpoolNottingham Forest. En Hillsborough 25.000 personas comprobaron desgraciadamente en carne propia, que aquel mítico pero viejo escenario construido en 1899 entre las pequeñas arterias urbanas de una ciudad industrial, no presentaba las condiciones mínimas de seguridad para una época y una concepción del fútbol como rito tribal que para entonces escenificó su tenebroso fin. Seguir leyendo…

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Championship: Earnshaw, super-hombre del Forest

Los superhéroes suelen ser reconocidos por todos. Spiderman se mecía con sus telarañas por los edificios de Nueva York, Batman combatía el mal en las noches inhóspitas de Gotham City y Superman prefería el día en la población de Metrópolis. En el deporte también contamos con un ejército de ejemplos: Pelé, Michael Jordan, Michael Schumacher, Eddy Merckx, Valentino Rossi o Rafael Nadal podrían encabezar sus disciplinas erigiéndose en lo más parecido a un deportista que traspasa los límites. Por suerte, existen héroes anónimos. No pasan a la historia, pero sí que tienen periodos en los que están de moda.

Hoy se inician los playoff de la Championship. Entre los cuatro elegidos que lucharán por alzarse en Wembley con el triunfo, y el ansiado ascenso a la Premier League, está el Nottingham Forest. Dos veces campeón de la Copa de Europa (en 1979 y 1980 tras ascender a Primera en 1977), los tricky trees no se codean entre los grandes desde 1999, año en el que descendieron por última vez. Estas eliminatorias se viven con traje de gala. En primer lugar hay semifinales a ida y vuelta y concluyen con un partido hasta la bandera en uno de los templos del fútbol mundial. Seguir leyendo…

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Las avalanchas humanas, un peligro todavía existente

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Hace 20 años, en una semifinal de la FA Cup inglesa se enfrentaron el Liverpool y el Nottingham Forrest. Esta competición se disputaba en campo neutral a un partido y el estadio elegido para este encuentro fue el de Hillsborough, campo del Sheffield Wedsneday.

Todo parecía transcurrir de forma normal antes del partido hasta que ocurrió una catástrofe. A los cinco minutos del pitido inicial una avalancha humana de los seguidores del equipo ‘red’ tuvo que interrumpir el partido. Miles de personas se empezaron a pisar de forma salvaje para intentar escapar de la marabunta humana y subirse por las vallas del fondo. Seguir leyendo…

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Un preludio, un fichaje y un histórico

Ya se sabe que a medida que se acerca el imparable destino de final de campaña, los partidos clave, las alegrías o tristezas que arrastran los resultados y las esperanzas para el futuro en forma de refuerzos, son el mejor bálsamo para seguir ‘enganchados’.

Si se trata de tenernos sin descanso, la Bundesliga está, al menos a título personal, en su fin de semana clave. El líder, un Schalke como ya hemos dicho en alguna ocasión, demasiado hermético y directo en los últimos tiempos, visita al gran enemigo en terreno hostil, el Westfalen. Allí, el Dortmund sabe que una de las formas de saldar con mayor nivel la campaña, mala de verdad, es quitándole a su vecino el título. Por cierto, la marea azul lo vivirá de una manera muy especial. El Bremen en casa ante el Eintracht y el Stuttgart en Bochum, seguro que se lo agradecerían. Un duelo con todo que repito, para mí, decidirá el campeón.

Si lo que pretende esta recta final de temporada es recordarnos que algunos históricos no han dado aún su última palabra, hay que dirigirse al City Ground. El gran Nottingham Forest decidirá en su propio estadio el play-off de ascenso a The Championship ante el Yeovil, pero lo hará con una gran renta tras el 0-2 de ayer gracias a dos penaltis que parece, le colocarán un peldaño más cerca de donde debería estar.

Y, por último, si se trata de renovar esperanzas, en el Liverpool han sabido elegir bien la manera de hacerlo, y es que el ya cerrado fichaje de Lucas Leiva, responde a los que veíamos en el brasileño grandes dotes. Leiva fue el mejor de Brasil en el pasado Sudamericano Sub 20 y luchará el puesto con los Mascherano, Xabi o Sissoko. Benítez, una vez más, deshizo a su gusto y busca los talentos fuera de su cantera, algo que ya le ha traído problemas.

Foto: BBC

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Un desarrollo de Pedro Puig