Análisis e historias del fútbol internacional contadas por los mejores especialistas.

Etiqueta: Inglaterra

Luther Blissett: El anonimato del nombre

Luther Blissett - Watford

Corría el año 1994, la atención futbolística se centraba en el Mundial de Estados Unidos. Mucha expectación en torno a la cita. Cuando un hecho, a priori, sin importancia, tiene lugar en Italia. Cuatro jóvenes se cuelan a un tren, siendo detenidos por ello. La sorpresa llega cuando se les pregunta por sus nombres, todos aseguran llamarse Luther Blissett. Los adolescentes no cambian su identificación ni en comisaría, ratifican que su nombre es ese, Luther Blissett. Poco a poco, comienzan a surgir una serie de acontecimientos que se salen de la norma, y todos ellos, cuentan con una misma firma, Luther Blissett. Al mismo momento, en otro lugar del planeta, concretamente en Inglaterra, un futbolista que acaba de retirarse, trata de seguir vinculado al fútbol como director técnico. Este exjugador, se llama Luther Blissett. No hay nexo de unión aparente. Muchas preguntas en el aire.

Luther Loide Blissett había sido un jugador más en la historia del fútbol. Una historia breve, pero intensa, en la que un sinfín de nombres han aportado su granito de arena para contribuir en la grandeza del bello deporte. Muchos no dejan de ser meros extras en películas dónde los protagonistas son otros. Blissett, podríamos decir que había sido un actor de dos frases, sino estamos exagerando. El jugador inglés, de origen jamaicano, fue uno de los primeros futbolistas negros en jugar con la selección inglesa. Con ésta internacionalidad dijo su primera frase en la película. Aunque, Viv Anderson le eclipsara en la escena. Inciso. (A razón del origen jamaicano de Blissett, recomiendo el visionado de la película ‘This is England’, explicación del movimiento Skin en Inglaterra y de la unión fundacional de este movimiento, entre jamaicanos y británicos). Luther Blissett habría sido otro anónimo más, pero una vez retirado, su nombre empezó a sonar en Italia, y luego en todo el mundo. Diferentes acciones anónimas llevaban la firma del jugador. Quizás su paso fugaz por el Milán era la explicación a este embrollo. Seguir leyendo…

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Mundial 2014: Internacionales de nuevo cuño

La cuenta atrás avanza cada día más rápida y se agota el tiempo para las pruebas. Las 32 selecciones clasificadas para el Mundial de Brasil 2014 afrontan la recta final antes de emprender el viaje definitivo con destino a la Copa del Mundo y sus repectivos seleccionadores apuran los últimos meses para realizar los ensayos que resuelvan todas las dudas. Esta semana tiene una importancia vital en ese sentido. Al ojo inexperto pueden interpretarse los amistosos de esta semana como una incomodidad dentro de la fase decisiva de los distintos campeonatos ligueros. Sin embargo, son un mal necesario. Estos encuentros resultarán clave para que los técnicos terminen de perfilar sus selecciones y tomen nota de los 23 jugadores que formarán la convocatoria definitiva. Es el último parón FIFA antes del momento decisivo, la última oportunidad de que los últimos en llegar logren un billete para el torneo. Estos son los internacionales de nuevo cuño para los que los amistosos de esta semana pueden representar los partidos más importantes de sus carreras. Podría ser la llave de ‘su’ Mundial.

Luke Shaw (Inglaterra)

Roy Hodgson se ha hecho de rogar, pero finalmente se ha visto obligado a rendirse ante la evidencia: Luke Shaw merece un sitio entre los convocados de la selección de Inglaterra para el Mundial de Brasil 2014. Con apenas 18 años, Shaw se ha consolidado como una de las apariciones más ilusionantes de la temporada en Inglaterra. Pese a su juventud, se ha ganado el puesto de titular indiscutible en el lateral izquierdo de Mauricio Pochettino y sus actuaciones le han situado en la agenda de los grandes clubes del país. Manchester United y Chelsea pujan fuerte por él, mientras su rendimiento continúa en aumento. Es un lateral de largo recorrido, con llegada al área rival al que ya comparan con Gareth Bale por sus orígenes (ambos formados en la cantera del Southampton) y condiciones físicas. Hodgson aseguró que no convocaría a más novatos hasta después del Mundial, pero las circunstancias (y Mourinho) le han obligado a cambiar de planes. Ashley Cole carece de minutos en el Chelsea, por lo que el seleccionador inglés ha recurrido a Shaw como recambio para Leighton Baines. Si rinde al nivel esperado puede ganarse el billete para el Mundial. Al menos, ya se ha hecho con el corazón de los ingleses, al comunicar entre lágrimas a su madre que había sido convocado por Inglaterra: “hola mamá. Jugaré con Inglaterra”. Seguir leyendo…

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Inglaterra: Mil nombres de la Copa de la Liga

Copa de la Liga 1970

Una costumbre de cada casa a primera hora de la mañana. Los benjamines lo toman con galletas, los jóvenes lo mezclan con cafés de vanguardia y los ancianos jamás perdieron la cara por su descafeinado. Si hablamos de un detalle tras la comida, la receta tiene otro sello, el de la exquisitez, el de lo privado, el del capricho que no todos pueden otorgarse. Pero hablemos de las horas del desayuno o de un postre recientemente horneado, cualquier uso para la leche encandila en sus diferentes versiones. En Inglaterra, sin embargo, hablar del elemento natural más consumido del planeta (tras el agua) fue, durante años, unir el diálogo a una extraña y hasta surrealista vertiente futbolística. Hoy, esa inexplicable mezcla temática, torció muchísimo más sus peculiaridades. Hablar de apuestas, aparatos electrónicos, refrescos, bancos o incluso cerveza, entraña una perspectiva balompédica irremediable en suelo inglés, allí donde el patrocinio corporativo se introdujo en el césped antes que en ningún otro lugar del planeta.

Lo inició en los años 80, cuando la difícilmente conocida como Copa de la Liga (que pese a todo, había nacido en 1960), concretó un acuerdo de patrocinio con la Asociación de Productores de Leche (Dairy Crest Group-Milk Marketing Board), para denominar al tercer torneo del país, conocido para los más tradicionales como la ‘Copa de la Leche’ (Milk Cup). Desde entonces, la Premier League así como las divisiones inferiores, la FA Cup o los trofeos amateur (Footbal League Trophy), han rentabilizado su imagen gracias a gestiones comerciales que incluso superaron el origen real de sus competiciones. Hasta el punto de que hoy, la Copa de la Liga casi no sea reconocida como tal, sino como el nombre de aquél inversor que decidió arriesgar sus euros en el fútbol más arcaico. Seguir leyendo…

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Southampton: Luke Shaw, zurda del futuro inglés

Luke Shaw - Southampton

El último año del pasado siglo, cuando la Premier League empezaba a exportarse a todo el planeta hasta convertirse en el principal reclamo futbolístico de las grandes multinacionales, ya fabricaban millones de St. Mary’s. Durante décadas, con la astucia de quien ama su labor de cantera y con la alegría de quien, además, consigue réditos por ello, el sur de Inglaterra se convirtió en uno de los referentes para el resto de gigantes del país. Salían adolescentes con proyección, jóvenes promesas y presumibles estrellas, todos ellos productos Saints. Entraban millones, muchos más de los que la mayoría de clubes menores hubieran podido soñar. Y es que la naturaleza humilde no evitaba su facilidad para levantar trayectorias deportivas tan ingeniosas como las de Alan Shearer, Peter Crouch o el inimitable Matt Le Tissier, todos ellos explotando sus mejores días de juvenil, madurez y éxito gracias a su paso por un Southampton que había encontrado la fórmula para su subsistencia en años donde los resultados deportivos le habían llevado al ostracismo competitivo.

La primera de esas grandes ventas llegó en 1999, cuando superó las dos cifras de oro con el traspaso de Kevin Davies (posteriormente internacional inglés) por nada menos que 11,2 mill€ de la época. El fallecido Dean Richards (12,1 mill€), Wayne Bridge (10,5 milll€), James Beattie (10 mill€), el citado Crouch y Theo Walcott (ambos el mismo verano por 10,5 mill€ cada uno), Kenwyne Jones (10 mill€), Gareth Bale (14,7 mill€) y Oxlade Chamberlain (13,8 mill€), suman nada menos que 120 mill€ en jugadores vendidos en el nuevo siglo. Y todos, más allá de diferentes rendimientos, fueron creados bajo su tutela durante años de trabajo intensivo o encontraron allí el impulso definitivo que les hizo superar barreras. La lista, que tendrá numerosos apuntes nuevos en los próximos años, está preparada para sumar el siguiente canterano bañado en un traspaso de oro. En meses, para vestirse de ‘diablo’ o de ‘blue’, el nuevo valor de la escuela Southampton buscará nuevas metas: Luke Shaw. Seguir leyendo…

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Wilton Connor, hachazos al fútbol anónimo

Wilton Connor

El futbolista como profesión, como hobby que permite sacar un sueldo digno, como aspiración personal fallida pero eternamente agradecida y, desde luego, como compañero de viaje diario. La batalla del jugador anónimo, ese que no ascendió el peldaño final que diferencia el lujo del humilde y el caviar del atún enlatado. Ese que ha aprendido a vivir conforme a su lugar de trabajo sin importar ya las sumas, las rentas futuras o las nóminas que pudieran marcar diferencias respecto al país donde se crio. Lejos de ser atrapado por un contrato, se guía únicamente por ese sentimiento natural de dedicación, emoción y sentimiento, el que desde que era joven soñador, mantuvo la ilusión intacta más allá de asumir que el tiempo alejaba un poco más la cúspide deseada. La pelota como instrumento de trabajo y no como herramienta mediática. El césped como paz interior y no como tapete de lucimiento. El fútbol como deporte, no como negocio.

Por ello, hoy hay futbolistas de cualquier bandera en cualquier esquina. Lejos de considerar a argentinos y brasileños como los eternos motores de exportación mundial, epicentros españoles, italianos y hasta ingleses, otrora elitistas, comparten hoy vestuario en pueblos de Arabia, Oceanía o impronunciables prefecturas japonesas… No hay destino inasumible, no hay club rechazable y no hay experiencia que frene las sanas intenciones de seguir disfrutando con aquello que te hace ser libre. Con aquello que te une al mundo, a la actividad laboral, a la cruel pero innegociable necesidad humana de generar para recibir. Un simple y llano trabajador dentro de la interminable cadena laboral del planeta. Wilton Connor, un inglés simpático y sacrificado, se enamoró perdidamente. Agarró sus maletas, las llenó de botas y puso rumbo a Rumanía, donde le esperaba Andreea, la chica por la que recompuso sus días y el motivo por el que mantenía la sonrisa junto a la pelota. Seguir leyendo…

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Balones de Oro: Michael Owen “Wonder Boy en 12 segundos” (2001)

Se acerca el premio más esperado del año a nivel individual y, como siempre, en nuestra sección Balón de Oro, incluímos a todos aquellos que lo lograron. Hoy toca el turno del año 2001.

Owen 2011

Corría el año 2006 cuando Jorge Drexler nos regalaba “Doce segundos de oscuridad”, un magnífico tema en el que el cantautor uruguayo musicaba el trascendental periodo de tiempo que transcurre entre cada giro completo de un viejo Faro. Una inteligente y paradójica reflexión musical que nos mostró que mientras no deje de girar, no será la luz lo que importa en verdad, sino aquellos 12 segundos de oscuridad. Y la crónica dorada de la carrera del conocido como “Wonder o Golden Boy” queda reducida a once segundos de oscuridad, a uno menos del giro del faro de Drexler, pero igualmente cruciales en el destino vital de la por entonces joya de Cheshire. Fue un martes 30 de junio de 1998, cuando en una templada noche en St. Etienne un joven de 18 años -que deslumbraba en el Liverpool por su certera definición y su velocidad- entraba en el firmamento futbolístico mundial.

Fueron poco más de once segundos de oscuridad para los defensores argentinos, el tiempo que empleó Michael Owen para aprovechar un pase corto infiltrado entre los medios por David Beckham y plantarse como una centella ante Carlos Roa y batirle con un certero disparo al ángulo izquierdo. De pronto se hizo la luz, y aunque Inglaterra perdía nuevamente en un Mundial ante la albiceleste, aquel chico de 18 años se convertía en una estrella del fútbol mundial en cuestión de segundos. La actuación del youngster le catapultó a una fama que había ido labrándose de forma paulatina en Anfield, donde hizo su irrupción estelar y dio el salto al fútbol profesional en la temporada 96/97. Su formación iniciada desde muy niño, cuando junto a sus hermanos acompañaba a su padre Terry –que fue futbolista profesional- a entrenar. El Harden Rangers fue su primer equipo, y Peter Ledshan el técnico que le mostró que en la senda de la diversión del fútbol, al fondo se encuentra el verdadero camino hacia la alquimia de este juego: el gol. El resto lo puso el joven de Chester, la velocidad, el talento y la habilidad. Seguir leyendo…

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Watney Cup: El torneo efímero inglés

Watney Cup - InglaterraComienza el mes copero por excelencia, durante estas semanas España, Inglaterra e Italia, disfrutarán de encuentros en las diferentes competiciones del KO. Mientras en España se disputa la ida de los octavos de la Copa del Rey, Inglaterra goza de las semifinales de la Capital One Cup o la FA Cup, y en Italia se jugarán encuentros de octavos de la Coppa. En este ambiente propiamente copero recordamos una competición de paso efímero por Inglaterra, que no llegó a cuajar entre el gran público, algo similar a lo que pasó en España con la Copa de la Liga, donde solo se disputaron cuatro ediciones. En Inglaterra el torneo desechado fue la Watney Cup.

Esta competición comenzó en 1970, con un gran apoyo de las televisiones, las cuales pretendían emitir todos los encuentros. El nombre completo de este torneo era Watney Mann Invitation Cup, debe su nombre a la marca de cerveza Watney, la cual era una de las más consumidas en la Inglaterra de la época. El torneo eliminatorio lo disputaban ocho equipos, los dos equipos más goleadores de cada una de las cuatro divisiones profesionales del fútbol inglés. Quedaban exentos aquellos equipos que se habían clasificado a competiciones europeas o que habían promocionado de categoría. Por tanto, la jugaban equipos goleadores, pero que también solían flojear en defensa, ya que no habían conseguido el objetivo de estar en posiciones punteras. Seguir leyendo…

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Chris ‘Magic’ Waddle: “Mr.Extravagancia”

En la calle de la excentricidad, en la plaza de la extravagancia y la genialidad, el fútbol encuentra  a una de sus más insignes figuras arquetípicas en la figura de Chris Waddle, acróbata, payaso, poeta y mago inglés del balón. Cual primavera tarda sembró su fútbol tardío un chico nacido un 14 de diciembre de 1960 en Feelling, al este de Gateshead, en el condado metropolitano de Tyne and Wear, allá donde el fútbol además de religión es región, pues en aquella faja de tierra tocada por los dioses del balón nacieron figuras notables del fútbol inglés como Raich Carter, Bob Paisley, Jackie Milburn, Norman Hunter, Bryan Robson, Peter Beardsley, Paul Gascoigne,  Alan Shearer y Chris “Magic” Waddle. Aquel que zigzagueó entre el anonimato del fútbol amateur antes de ser identificado el ADN de los dioses en su maravillosa condición ambidiestra. Pelaw Juniors, Whitehouse SC, Mount Pleasant SC, HMH Printing, Pelaw SC, Leam Lane SC y Clarke Chapman, testificaron y documentaron su anónima presencia.

Y tardaron en identificar en Waddle lo genes del hacedor del universo, aquel que delegó en su genial extravagancia la estirpe real de un fútbol británico que de cuando en cuando entre tradición, rudeza y purasangres dejó resquicios para la seda púrpura de la elegancia. La elegancia, que vistió de extravagancia el fútbol con sus regates, peinados, y canciones. También con las celebraciones de sus goles, sobre las que se podría escribir todo un tratado de humor. El humor de aquel que tras ser rechazado por Sunderland y Coventry, encontró hueco en la élite a la edad de 20 años, cuando en 1980 el Newcastle pagó por él 1.000 libras al Tow Law Town, conjunto en el que jugaba desde 1978. Seguir leyendo…

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Un desarrollo de Pedro Puig