Histórico
25 septiembre 2013Jose David López

Champions Asia: Los cuatro semifinalistas 2013

AFC Champions Asia 2013

Sólo cinco de los últimos diecisiete campeones asiáticos, han podido romper la hegemonía que marcan históricamente los clubes japoneses y sur-coreanos en la AFC Champions League. Una dinámica que responde sin tapujos a la fuerza, potencial, estructura de base y crecimiento global de sus selecciones, referentes continentales en fases finales y competidores cada vez más reales y sólidos ante las grandes selecciones de todo el mundo. Son ellos quienes han limado distancias, quienes han impulsado el fútbol asiático durante las últimas décadas para sacarlo del ostracismo y quienes han colocado a sus mejores estrellas en los campeonatos de mayor seguimiento y progresión del planeta. Sin ellos, el camino sería más largo y tortuoso, pero aunque todos les agradecen el esfuerzo pro-Asia, ahora son ellos quienes han quedado gravemente debilitados ante la fuerza financiera de sus rivales continentales. La corriente les impulsa al vacío ante la atracción externa que ha propiciado serios competidores continentales en los últimos años.

Cierto que viendo los últimos campeones asiáticos, esa lectura es aún prematura, pero la dinámica y la explotación de los jóvenes japoneses-coreanos (sobre todo los primeros) lejos de sus clubes de origen y la rápida exportación a campeonatos occidentales, les ha mermado gravemente a nivel nacional. Varios años llevaban los clubes nipones sin alcanzar las rondas definitivas con opciones de volver a reinar y más sufrimientos que nunca encuentran los coreanos para mantener su estilo indiscutible. La razón no habla de deficiencias en sus proyectos, de cuestionar su equilibrio futbolístico o de errores económicos, sino de la fuerza y relevancia mediática que han logrado sus millonarios enemigos, pues Uzbequistán, Qatar, Arabia Saudí y últimamente incluso China, han logrado máxima repercusión con sus fichajes estelares, lo que sigue sin refrescar a sus selecciones pero sí ha servido para situar en lo más alto a sus clubes. Las semifinales de la AFC Champions League 2013 (arrancan este mismo miércoles), muestran la naturaleza mixta, híbrida, de un continente donde ahora mismo todo está a disposición de quien lo quiera y donde las diferencias son mínimas. Cuatro clubes, cuatro países y tres modelos deportivos (sólo el representante chino abusa de la billetera respecto al trabajo equilibrado y de largo plazo de sus competidores) que buscan el entorchado rumbo al Mundial de Clubes.

Kashiwa Reysol 2013

Kashiwa Reysol (Japón): Uno de los clubes nipones que más hemos analizado en nuestro site durante los últimos tiempos, pues su crecimiento ha sido notabilísimo. De estar en segunda división, a alcanzar el título nacional en su primer año entre los mejores e incluso honrar con una grata participación en la cita mundialista de clubes. En tiempo record, el equipo de Chiba que apenas arrastraba a 7.000 espectadores a su coqueto estadio, construyó un proyecto que ha mantenido una línea muy regular en las tres últimas campañas, siempre comandado por el brasileño Nélson Baptista, un auténtico devorador de banquillos que se ha sentado en una treintena de ellos en su cuarto de siglo como técnico en medio mundo, pero que encontró solidez en Los Reyes del Sol. Su apuesta este curso era clara, pues a un equilibrio generado en la base de estos años, contrató a Cleo, una de las estrellas de la pasada edición de la AFC (se enfrentará en semifinales a su ex equipo), para mejorar su ataque. Sumando a la experiencia del zurdo Wágner, el equilibrio del mediocentro Tani y la pegada brutal (sobre todo a balón parado) que ha encontrado en la revelación anotadora de los últimos cursos, el ‘killer’ Kudo, su objetivo es reinar en el continente y completar el círculo.

Elkeson - Guangzhou 2013

Guangzhou Evergrande (China): La mayor apuesta financiera y mediática del continente en los últimos años, lleva dominando el mismo tiempo de manera plácida la Super Liga China, pero no ha sido capaz de tocar aun una finalísima continental (el pasado año cayeron en cuartos de final). Por vez primera a un solo paso de alcanzar el momento cumbre de su millonaria historia, el proyecto de Marcello Lippi no tiene margen de error y su presión es la mayor de los cuatro semifinalistas. El bloque se sustente en sus únicos cuatro extranjeros, todos ellos llegados a golpe de talonario para acrecentar la magnitud de su vestuario a nivel continental. Míticos son los detalles técnicos de Conca como enganche, vital la solidez del central coreano zurdo Young-Gwon Kim e interesante la movilidad ofensiva del punta Muriqui. Pero en el entramado chino, que suele explotar el contragolpe a domicilio y llevar el peso como local, el jugador más absorbente y atrayente este curso es una de las últimas perlas brasileñas, el ex crack de Botafogo, Elkeson (adquirido por 6.5 millones). Actuando por la izquierda como extremo lleno de libertad, ha destrozado a sus rivales todo el año (suma 24 goles en 27 partidos) con su desborde, velocidad y disparos de media distancia. La eliminatoria que, para muchos, es la final anticipada.

Seoul FC- 2013

Seoul FC (Corea del Sur): La K-League se ha convertido para muchos en el campeonato de mayor talento, equilibrio y espectáculo del fútbol asiático en los últimos años. Sabiendo generar proyectos a largo plazo con premisas muy académicas y un estilo que argumenta el buen trato de la pelota como generador hacia premios mayores, han conseguido meter a cuatro de sus clubes en las finales de las cuatro últimas ediciones continentales. Y lo más alentador y curioso de esa dinámica, es que fueron cuatro entidades diferentes y que tres de ellas lograron levantar el título (Pohang, Seongnam y Ulsan, mientras Jeonbuk lo mereció sobradamente pero cayó en los penaltis). Para completar esa enigmática y brutal estadística, el quinto club que espera conseguirlo es el Seoul FC, que muestra un intocable sistema (4-4-2) donde se antoja determinante la creación medular de Yo-Han Ko y el equilibrio de Dae-Sung Ha, pero donde los desequilibrios ofensivos corren a cargo del mítico nómada Mao Molina (que desde hace tiempo juega incrustado en banda izquierda), la entrega atacante del hispano-japonés Escudero y la experiencia de Du Ri-Cha en defensa (ahora actúa como central muchas veces). Los goles, nada menos que 113 en los cinco años que lleva aquí, caen de manera virtuosa y determinante de los pies del montenegrino Damjanovic. Quizás, el equipo que más preciosista se ha mostrado en el torneo.

Esteghlal - 2013

Esteghlal (Irán): Un solo partido perdido en todo el torneo, ha generado una de las mayores sorpresas de la competición en los últimos años. El equipo que dirige el joven Amir Ghalenoei (quien fuera seleccionador nacional una década, 1986-1996), dejó a un lado su pelea por el título nacional, para buscar reforzar su caché continental, ése que le acompañó ya en dos entorchados (1970 y 1991). Ordenado, sin fisuras defensivas, muy equilibrado en todas sus líneas y sabiendo explotar sus cualidades a balón parado y en jugadas concretas, ha roto estadísticas con un equipo eminentemente patriota (solo el trinitense Samuel tiene minutos porque el eslovaco Lovre pasa desapercibido). En esa fuerza nacional y ese empeño por explotar las virtudes de su cantera, el bloque habla de jugadores experimentadísimos y con cierta relevancia en el exterior, unidos en torno a la idea de colocar nuevamente en la élite a su club. Nekounam, Teymourian o Nouri, ponen energía y calidad en la medular, siendo Ghazi Najafabadi y el veteranísimo Majidi los principales peligros de un ataque, pese a todo, lejos de estar al nivel de sus competidores. Las armas del éxito han sido la unión, la identidad, la fuerza compacta de una propuesta y la ausencia de fisuras para ser la revelación del torneo.

Pronósticos: Siendo casi imposible acertar con solvencia los emparejamientos, el favoritismo está claro para Seoul en su eliminatoria pero nada puede ser predecible en el otro duelo. Por propuesta y continuidad, apostaría por Kashiwa.

Todo sobre la Champions Asia siempre en su sección exclusiva

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