Histórico
9 noviembre 2012Jose David López

Champions Asia: Ulsan-Al Ahli, dos finalistas improvisados

Sólo cinco de los últimos dieciséis campeones asiáticos, han podido romper la hegemonía que marcan históricamente los clubes japoneses y sur-coreanos en la AFC Champions League. Una dinámica que responde sin tapujos a la fuerza, potencial, estructura de base y crecimiento global de sus selecciones, referentes continentales en fases finales y competidores cada vez más reales y sólidos ante las grandes selecciones de todo el mundo. Son ellos quienes han limado distancias, quienes han impulsado el fútbol asiático durante las últimas décadas para sacarlo del ostracismo y quienes han colocado a sus mejores estrellas en los campeonatos de mayor seguimiento y progresión del planeta. Sin ellos, el camino sería más largo y tortuoso, pero aunque todos les agradecen el esfuerzo pro-Asia, ahora son ellos quienes han quedado gravemente debilitados ante la fuerza financiera de sus rivales continentales.

Cierto que viendo los últimos campeones asiáticos, esa lectura es aún prematura, pero la dinámica y la explotación de los jóvenes japoneses-coreanos (sobre todo los primeros) lejos de sus clubes de origen y la rápida exportación a campeonatos occidentales, les ha mermado gravemente a nivel nacional. Varios años llevan los clubes nipones sin alcanzar las rondas definitivas con opciones de volver a reinar y más sufrimientos que nunca encuentran los coreanos para mantener su estilo indiscutible. La razón no habla de deficiencias en sus proyectos, de cuestionar su equilibrio futbolístico o de errores económicos, sino de la fuerza y relevancia mediática que han logrado sus millonarios enemigos, pues Uzbequistán, Qatar, Arabia Saudí y últimamente incluso China, han logrado máxima repercusión con sus fichajes estelares, lo que sigue sin refrescar a sus selecciones pero sí ha servido para situar en lo más alto a sus clubes. La final de la AFC Champions League 2012 (este sábado) vuelve a testear esa hegemonía con o el cambio de frente en el duelo Ulsan-Al Ahli.

Ulsan (República de Corea): Muchos han sido los clubes sur-coreanos que se han asomado a la élite continental en los últimos tiempos (Seongnam, Pohang, Jeonbuk, Seoul…) algo que evidencia el gran nivel competitivo de la K-League. Detrás de todos ellos, siendo quinto y lejos de opciones nacionales este curso, se encuentra el proyecto futbolístico de la multinacional Automovilística Hyundai. Dos veces campeón coreano, se mudó hace dos décadas y tiene uno de los estadios más impresionantes de la competición, sumando un ambiente que le ayuda a ser el único representante de la estirpe más arcaica del fútbol asiático. Dirigidos por Kim Ho-Gon (ex seleccionador hasta en cuatro etapas), guarda el estilo de combinaciones, asociación, pases cortos y dominio de posesión que siempre abanderan los clubes coreanos, lo que les ha servido para eliminar al Al Hilal (evitando un tridente saudí en semifinales) a dos clubes japoneses y arrollar en semifinales al Bunyodkor, siendo una de las sorpresas del curso. Pese a contar con el colombiano Vele y los brasileños Maranhao-Rafinha (claves para la contra), son determinantes las contribuciones de Chi-Gon Kim y Sung-Hwan Choi, sus dos líderes defensivos. Su favoritismo recuerda al del Jeonbuk hace un año, cuando jugando como locales (al igual que sucede este curso), cayeron en la finalísima de manera dolorosa.

Al-Ahli (Arabia Saudita): En el norte de Jeddah, apenas separado por unos kilómetros respecto a un Al Ittihad al que ganaron en semifinales, se encuentra la sede de otro de los grandes del fútbol saudí, aunque pese a estar entre los cuatro magníficos nacionales, sólo ha logrado dos campeonatos ligueros. Dirigidos por el ex internacional checo, Karel Jarolim, su estilo es más ofensivo que ninguno tal y como reflejó el pasado año cuando plasmó su intensidad y alegría en las estadísticas al convertirse en el club más goleador del campeonato y el segundo menos goleado, logrando un equilibrio importante en fases eliminatorias (ya que ahora mismo es séptimo en su liga). Ha logrado situarse nuevamente entre los ‘elegidos’ tras dejar atrás al campeón iraní, el Sepahan (en uno de los partidos más calientes de los últimos años a tenor de que se lanzaron al césped hasta granadas…), y al citado Al Ittihad en el derbi local, gracias al proyecto liderado en el césped por la estrella omaní Al-Hosni, acompañado del colombiano Palomino y el argentino Moralez, aunque echando de menos a su gran killer y goleador estos últimos años, el veterano brasileño Simoes (lesionado actualmente tras marcar 50 goles las últimas dos campañas).

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