Histórico
4 junio 2012Francisco Ortí

Euro 2012: Grupo C: Italia azul, Italia verde

Las Italias amenazan el dominio de España a nivel de selecciones. La Italia azul, la de siempre, y también la verde, la que ha construido Giovanni Trapattoni en Irlanda. El grupo C se ha convertido en un choque de estilos en el que se verán enfrentados la fe en la posesión y la imaginación de España y Croacia contra la política del esfuerzo y el trabajo de Italia y Irlanda. El grupo será más igualado de lo que pueda parecer en un principio por el escaso nombre de croatas e irlandeses, pero cada punto va a estar muy caro. Resulta complicado hacer pronósticos sobre quien avanzará hasta cuartos de final y lo mejor es conocer a los cuatro uno por uno.

España: La máxima del fútbol dice que el mayor favorito para ganar un trofeo es el actual campeón. En ese sentido, España debe ser considerada como la principal aspirante a ocupar el trono de Europa en la Eurocopa 2012. La Selección española aterriza en Polonia y Ucrania con los títulos de campeón de la Eurocopa 2008 y el Mundial 2010 en el equipaje, y siendo considerada la gran dominadora del mundo a nivel de selecciones. Sin embargo, la realidad de la Roja es menos idílica de que evoca la brillante estrella cosida sobre su escudo. Y es que las lesiones han debilitado la columna vertebral del esquema de Vicente Del Bosque. Con las ausencias de David Villa y Carles Puyol, España pierde a sus dos principales estandartes en faceta ofensiva y defensiva, respectivamente, y a los dos únicos jugadores (junto a Andrés Iniesta) que marcaron un gol ‘español’ en el pasado Mundial. Ambas bajas han obligado a Del Bosque a reconstruir su dibujo, especialmente en la retaguardia.

Bajo palos la presencia de Iker Casillas continúa siendo innegociable, mientras que la defensa es la línea que más novedades presentará. De hecho, podría estar totalmente renovada en esta Eurocopa 2012. Sergio Ramos asumirá el rol de Puyol en el centro de la zaga y busca pareja de baile. Los dueños de los laterales, en cambio, no admiten discusión. Arbeloa cubrirá el flanco derecho, mientras que Jordi Alba heredará el puesto de Capdevila, proyectándose constantemente en ataque. Por lo demás, con la reafirmación de David Silva como titular incuestionable, la única incógnita será el nombre del delantero centro titular. Negredo, Fernando Torres y Llorente responden a perfiles opuestos, pero Del Bosque no concibe la coexistencia de dos de ellos salvo en casos extremos, por lo que sólo uno será el ariete de España en la Eurocopa 2012. Llega a la final es el objetivo mínimo para la Selección.

Italia: En medio de un nuevo escándalo de apuestas y amaños de partidos y las amenazas de asesinato de Mario Balotelli, Italia todavía tiene tiempo de acudir a la Eurocopa 2012. La situación que atraviesa el fútbol italiano no es el mejor para afrontar una competición de estas características, aunque lo cierto es que la Azzurri se mueve a la perfección en este lodazal tan familiar para ellos. En el Mundial de 1982 ya se proclamaron campeones del mundo en circunstancias similares, mientras que en 2006 repitieron gesta con el país zarandeado por el escándalo del Calciopoly. Para esta Euro 2012, la actualidad de Italia vuelve a estar condicionada por las acusasiones de amaños contra algunos de los jugadores de su selección.

Más allá de lo que pueda generar esta situación, analizando únicamente los aspectos deportivos, la Italia de Prandelli será una selección a tener en cuenta. El técnico italiano no ha podido culminar la transición antes de la Eurocopa 2012 y la Azzurri llega a Polonia y Ucrania a caballo entre dos generaciones. Se mantiene el estilo clásico del Catenaccio y el gusto por la seguridad defensiva, pero desde la llegada de Prandelli se han dado pasos en la búsqueda de un fútbol más ofensivo. En la Euro 2012, Italia contará con un bloque pesado y firme de tres cuartos de campo hacia atrás, dejando a arriba a dos jugadores con libertad para inventar. La principal duda es el puesto de delantero centro. La penitencia de Rossi, obliga a Prandelli a cambiar de apuestas y parece que el elegido será Balotelli. Italia no contará con un equipo brillante en la Eurocopa 2012, pero la historia le obliga a hacer algo grande. Todo lo demás será considerado un fracaso.

Irlanda: Basándose en el código deontológico del ‘Catenaccio’, Trappatoni ha conseguido imponer su personalidad a una selección que le ha recibido como un gurú. Los ‘Boys in Green’ mantienen los valores británicos, pero mejorados desde la practicidad italiana y el lema maquiavélico del fin justifica los medios. El cambio de estilo provocó la aparición de algunas voces disonantes -especialmente entre los ex seleccionadores- que criticaban la falta de espectáculo en los partidos de Irlanda. “Quien quiera entretenimiento que vaya a La Scala”, respondió Trapattoni, resumiendo perfectamente su credo con una única frase. Los resultados le han acabado dando la razón y los irlandeses regresan a una gran cita después de una década de ausencia.

El equipo de Trapattoni carece de la sutilidad de los grandes participantes en la competición y su centro del campo es incapaz de marcar el tempo del partido, sin embargo, le sobra orden y disciplina táctica. Esos son los principales valores que ha sabido inculcar Trapattoni a la selección irlandesa. Los jugadores conocen perfectamente su rol dentro de un bloque que se ha respetado durante los últimos años y respeta las indicaciones de su técnico como si de un dogma se tratase. En la Eurocopa 2012 será una selección incómoda, que encaja pocos goles, que pone muy cara su derrota y que no tiene nada que perder. Estar en la fase final ya es un éxito. Superar la fase de grupos sería lo máximo. Para lograrlo Trapattoni se apoyará en los veteranos de la selección, quienes forman la columna vertebral y saben que están ante la última oportunidad de su carrera. Los Given, O’Shea, Dunne, Duff o Robbie Keane llevarán el peso del equipo, mientras que Aiden McGeady debe asumir la responsabilidad de marcar las diferencias desde la calidad individual. Es el único que puede saltarse el estricto guión escrito por Trapattoni, junto a la nueva sensación del fútbol irlandés, James McClean. La Italia verde de Trapattoni llega a Polonia y Ucrania dispuesta a presentar batalla.

Croacia: El balón es el protagonista. Esa es la filosofía de Slaven Bilic y el argumento desde el que Croacia busca alcanzar el éxito en la Eurocopa del 2012. El balón es el epicentro desde el que gira una selección de vocación ofensiva y con la ambición de ser la protagonista sobre el terreno de juego. “He llegado a la conclusión de que somos mejores con el balón en los pies que defendiendo”, expresa Slaven Bilic, seleccionador de Croacia, y bajo esos parámetros se construye un equipo herido en su orgullo por quedarse fuera del Mundial del 2010, pero que sueña con reeditar éxitos del pasado. Si hay una selección adicta a las sorpresas esa es Croacia. Bilic completa su sexto y último año como seleccionador de Croacia,  y él mejor que nadie sabe que en un torneo como un Mundial o una Eurocopa puede suceder de todo. Bilic formó parte de la selección croata que alcanzó la tercera plaza en el Mundial de 1998 y se quedó a un paso de la final.

Lilian Thuram marcó la frontera en el camino croata en las semifinales del Mundial de Francia 98. Ahora, el técnico busca reeditar esos éxitos del fútbol croata y ha resucitado el espíritu de su generación, haciendo sentir a la camada actual de jugadores que con el balón en los pies son capaces de lograr cualquier cosa. Croacia contará en la Eurocopa 2012 con un bloque maduro y experimentado en este tipo de torneos. Pletikosa o Darijo Srna se han convertido en totems nacionales, pero la gran referencia y representante de la filosofía croata es Luka Modric, el hombre sobre el que gira todo el equipo. Si él está inspirado el equipo funciona. Si no, sufre. Además, está rodeado por otros ‘tocones’ como Niko Kranjcar, que completan un centro del campo con gusto por el fútbol de toque. En ataque es donde aparecen las dudas. Bilic cuenta con muchos hombres de confianza, pero ningún indiscutible. Slaven Bilic deberá elegir, aunque en lo que no duda es en la filosofía del equipo. El balón siempre es el protagonista.

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