Histórico
20 enero 2012El Enganche

Copa África 2012: Marruecos busca su redención (Grupo C)

Por David de la Peña (analista futbol internacional)

Este sábado día 21 de enero arranca la esperadísima Copa África 2012. Desde hace tiempo estamos ofreciendo una cobertura especial. Ya hemos analizado el Grupo A y el Grupo B. Es momento del Grupo C.

Gabón: Como en el caso de sus vecinos de Guinea Ecuatorial, Gabón afrontará su participación en la Copa de África 2012 con el factor local como aliado. La agitación que se vive  es tremenda, y no es para menos, ya que desde que se anunció su condición de organizadora, ha sido prioridad que los más altos cargos hayan reservado gran parte de su esfuerzo por acondicionar el país con sus mejores galas. El dato de que en el año 2010 el Gobierno destinó el 60’6 % a la construcción de nuevas infraestructuras, suponiendo esto el triple en relación a 2009, es clarificador en ese sentido. La mejora de servicios y conexiones ha sido fundamental, siendo las obras magnas que mostrar al público el espectacular Stade d’Angodnje (40.000 espectadores y que albergará la final), y la renovación del Stade de Franceville (pasó de tener capacidad para 10.000 espectadores a tenerla para 35.000).

En el banquillo se sentará Gernot Rohr, que sustituyó en febrero de 2010 a su ex compañero durante  su época de futbolista en el Girondins Bordeaux Alain Giresse. Su bandera en el terreno de juego es el veterano Daniel Cousin, con larga trayectoria en Europa, al que recordamos tras su paso por Le Mans, Lens, Glasgow Rangers o Hull City. Hoy, vive sus últimos días como futbolista, a sus 34 años en el FC Sapins gabonés, club de Libreville (donde nació Cousin). La ciudad, también sede de esta CAN, tendrá por tanto la oportunidad de observar a su ídolo en toda una Copa de África. Las bazas ofensivas de Moulongui (OGC Nice) y Aubameyang (AS Saint-Étienne), serán decisivas gracias a su movilidad y experiencia en el primer nivel. Un equipo con recursos limitados, pero alternativas ofensivas y un par de buenas razones en defensa (el buen central del FC Lorient Ecuele Manga y el portero, Dider Ovono, actualmente en Le Mans), para soñar con acceder por primera vez en su historia, a los cuartos de final de la Copa de África.

Marruecos: Uno de los temas que está en boca de todos es la ausencia en esta CAN de selecciones que sin duda hubiesen sido candidatas. Los Egipto, Nigeria o Camerún, abren paso a selecciones como Marruecos, que si bien de por sí ya estaría metida en las apuestas aun con los gigantes del continente inmersos en la competición, sin ellos es candidata al título con todas las de la ley. En los debates se compara a este grupo  con selecciones que marcaron la historia del fútbol marroquí como las de los años 1986-1998. El encargado de dirigirlos será el belga Eric Gerets, que llegó al cargo en julio de 2010 y metió a Los Leones del Atlas en esta  edición de la CAN superando a Argelia, Tanzania y República Centroafricana en el grupo clasificatorio.

Por el momento las sensaciones con el técnico belga al frente han sido buenas. El esquema habitual es un 4-2-3-1, aunque el equipo es versátil y de eso depende el acompañante de Kharja en en el doble pivote. En el caso de ser Hermach, el bloque es más sólido y los centrales están más protegidos. Si es Belhanda, en fase ofensiva se convierte casi en un 4-1-4-1 formándose en ¾  una linea talentosísima con Taarabt-Boussoufa-Belhanda-Assaidi. Precisamente la mayor virtud de la actual selección marroquí es el talento. Muchos jugadores en los últimos 30 metros capaces de desbordar, asistir, cambiar el ritmo y ganar tiempo al rival gracias a su excelencia técnica, y encima potenciado gracias a  un futbolista capaz de producir para todos ellos como Younès Belhanda. Veremos, pero si además de ese juego en esa altura del campo, Marruecos es competitivo en las áreas (opciones tiene gracias al nivelazo del central Benatia en defensa, o las alternativas Chamakh-El Arabi-Hadji en ataque), estaremos hablando de un hueso muy duro de roer.

Túnez: Para la selección tunecina llegar a esta CAN es un regalo. Y lo es porque la fase de clasificación fue un terreno fangoso, lleno de altibajos y con infinidad de dudas. Un pésimo arranque provocó que la federación decidiese destituir a Ammar Souyah y contratar a un gran conocedor del fútbol tunecino como Sami Trabelsi (hizo carrera en el Sfaxien y superó el medio centenar de internacionalidades), para enderezar el rumbo. El equipo mejoró, pero aun así se encontró con una situación agónica en la última jornada, ya que dependía de que Malawi no venciera en su visita a Chad, y por desgracia para Las Águilas de Cartago, ese era el resultado hasta el minuto 94.  Sin embargo, cosas del destino, el empate de Chad tras 5 minutos de añadido otorgaban a Túnez la posibilidad de disputar esta Copa de África.

Con esta inyección de moral los chicos de Trabelsi intentarán revalidar el título obtenido en el año 2004.  Para ello, un bloque en el que se mezclan grandes jugadores de la liga local (el doble pivote Korbi-Traoui es el motor del equipo dominador del fútbol tunecino hoy en día, el Espérance Sportive de Tunis), con futbolistas cuya aportación es relevante en el primer nivel. De hecho, en defensa, la aparición del central Abdennour en la liga francesa (Toulouse FC), es una de las sensaciones de la temporada. Para el ataque, jugadores muy móviles y de buen trato de balón como Allagui, Dhaouadi o Darragi, y las opciones en punta de Jemâa u otra sensación de la Ligue 1: el delantero del Evian, Saber Khelifa.

Níger: Como debutante. Así se presenta el combinado de Níger a esta Copa de África 2012, y a pesar de ello, con el respeto ganado a conciencia aun con esta condición. ¿La causa? Quienes se quedaron en la cuneta para que el equipo dirigido por Harouna Doula (ya un mito en el país por conseguir semejante éxito) fueron nada menos que Sudáfrica, Egipto y Sierra Leona. Evidentemente el día en que se conocieron los enfrentamientos para obtener el billete, Níger era la última en las apuestas, y acabaron metiéndose. Hoy en día (98º en el ranking FIFA, siendo la tercera peor selección del torneo en esa suerte -solo Guinea Ecuatorial y  Sudán están por debajo), las pretensiones de Níger son hacer un papel digno en esta CAN, y soñar con la clasificación en un grupo muy complicado.

Los argumentos para conseguirlo, a priori, no parecen tener demasiado peso. Sirva como ejemplo que quizá el jugador en el que más esperanzas hay depositadas es Moousa Maazou, suplente habitual en un equipo de zona baja de la tabla en la liga belga como el Zulte Waregem. Juega en punta, y aunque pertenece al CSKA Moscú, es su cuarta cesión desde que fichó por el club ruso.  También será interesante ver la aportación de un futbolista como Oliver Bonnes, propiedad del Lille, que es parte de la disciplina del equipo filial. Un centrocampista de mucha presencia física y bastante recorrido. En cualquier caso, un equipo desconocido para el gran público, para el que todo lo que sea superar la primera fase, será un enorme éxito.

Nuestra apuesta: A pesar de que Gabón sea local, las dos selecciones favoritas para acceder a la siguiente fase son Marruecos y Túnez. Al talento individual que ambas selecciones suman en los últimos 30 metros, hay que añadir un orden táctico característico en los equipos del norte del continente. Argumentos para hacer pensar que todo lo que sea una no clasificación de Marruecos y Túnez, sería una sorpresa mayúscula.

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