Histórico
16 enero 2008Jose David López

Copa África: Análisis Grupo B

Proseguimos con el análisis de la Copa África. Entramos en el ‘grupo de la muerte’ con tres equipos muy fuertes y un absoluto desconocido. Agradecimientos a Dadán Narval.

Costa de Marfil

Pese al enorme caché que han conseguido en los últimos años, donde se ha convertido en el principal exportador africano al fútbol europeo, los ‘elefantes negros’ siempre han estado relegados a un segundo plano dentro de su continente. Si echamos la vista atrás, sólo la Copa África de 1992, donde salieron campeones contra pronóstico y la edición posterior con un tercer puesto, dan lustro a una selección que encuentra su punto álgido en la actualidad.

Todo cambió en 2006. El torneo africano dejó ver un gran potencial que les valió el subcampeonato (cayeron 1-0 ante Egipto, el anfitrión) pero su verdadero estrellato estuvo en Alemania 2006. Allí se llegó con los frutos del trabajo de años anteriores en las categorías inferiores y, aunque no se pasó la primera ronda, se vio un equipo atrevido y fuerte.

Ahora hay que corroborar esas expectativas y los Drogba (si se recupera de su lesión que es poco probable), Kalou (que debuta en torneo internacional tras intentar jugar con Holanda) o Touré (Yayá y Kolo), son serios aspirantes al trono. Habrá que estar atentos a jugadores como Romaric, Boka o Koné (Arouna y Bakary), que aseguran una plantilla compensada cuya dirección está en el aire tras la renuncia por obligación de Ulrich Stilike.

Nigeria:

Desde que se ‘colaran’ en los mundiales de los años 90, las ‘Águilas Verdes’ fueron el referente número uno del fútbol africano más allá de sus fronteras continentales. Su mayor gesta fue la medalla de oro olímpica en Atlanta 1996, lo que dejaba reflejo de un gran proyecto que sumó adeptos en años posteriores. Sin embargo, la gran generación de los Okocha, Finidi, West, Oliseh o incluso Kanu (que hoy sigue), no cumplió lo esperado.

Pese a entrar en la cita mundialista de 2002, su declive ya era evidente y no acudieron a Alemania 2006. Jamás defrauda, peor siempre se queda a las puertas. En Copa África, fue campeón en 1980 y en 1994, con la generación antes nombrada y, desde entonces, les faltó un ‘plus’ pues en 2000 fueron subcampeones y sólo cayeron en penaltis ante Camerún y en las tres ediciones posteriores han repetido el tercer escalón.

Comparándola con aquellos que triunfaron en su día, la actualidad de los nigerianos es algo más endeble, sobre todo en defensa. Berti Vogts no parece estar muy conforme con lo que tiene y saldrá, salvo sorpresa, tras la Copa. Sus pilares son Mikel, Utaka, Kanu y los rápidos Yakubu y Martins. Mucho ataque para un centro del campo muy físico y poco más. Atentos, como ‘tapado’ a Obinna.

Mali:

Con más nombres y esperanzas que realidades, la selección malí tiene la primera de sus oportunidades de igualarse a los ‘gigantes’ del continente. El subtítulo de 1972 fue su único recuerdo pasado ya que su luz se apagó desde entonces hasta las dos últimas ediciones, donde se plantó e semifinales. Sin embargo, hablamos de una ‘novata pues jamás ha estado cerca de entrar en una Mundial.

Su buena fase de clasificación a esta edición 2008 y la ‘experiencia’ de algunos jugadores que ya son cracks en Europa, han creado un círculo de optimismo que habrá que consumar en el césped. Los de Jean-François Jodar son guiados, evidentemente, por Diarrá, Kanouté y Keita, pero si desean llegar más lejos, deberán ser más compactos. Sissoko, Kiakité y Sidibé son otros nombres interesantes peor echaremos el ojo al joven Dramane Traoré.

Benin:

Llega a Ghana 2008 como una de las grandes desconocidas pues no ha dejado prácticamente nada brillante en su historia. Es cierto, pese a todo, que auqnue con desastre incluido, ya estuvo en la anterior edición, por lo que, al menos, mantiene un nivel que otros ‘grandes’ no han logrado mantener. Las ‘ardillas’ se metieron en la fase final de la mano del técnico nacional Wabi Gómez, pero la Federación le dejó en el olvido y colocó al germano Reinhard Fabisch.

Tan difícil era saber que jugadores tenía el país a disposición, que decidió crear una búsqueda por el mundo con la finalidad de conocer la disposición de aquellos que pudiesen estar en el torneo. Los más famosos, Boukary o Gakpé, se negaron a acudir y de la lista final sólo podemos destacar a Sessegnon del Le Mans y el máximo goleador de la Copa de la UEFA actual, Omotoyossi.

Sigue la Copa África en Goal.com

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