Análisis e historias del fútbol internacional contadas por los mejores especialistas.

Archivo Mensual: noviembre 2007

Sarandí, la barriada campeona

El fútbol sudamericano guarda mejor que nadie en la actualidad, aquella virtud de conmovernos a base de hazañas. Tiene esa capacidad de reivindicación que una masa social no puede reflejar más allá de la cancha. Allí festeja sus pasiones y empuja con todo corazón a su equipo, que en más de una ocasión guarda sus limitaciones en una época en la que lo económico da la espalda a los pequeños. El mejor reflejo de esta especie en extinción es el Arsenal de Sarandí.

Y es que si este miércoles hablábamos de una apasionante definición del torneo argentino donde se lo jugarán finalmente dos equipos menores sin ningún título anterior, la historia quiere que el mismo año y sólo separado por unos días, otro modesto tenga su chance.

El Viaducto, perteneciente a la barriada de Sarandí, provincia de Buenos Aires, nació hace sólo 50 años (cogiendo los colores rojo y celeste de Independiente y Racing). Edad mínima respecto a los gigantes del país pero no problemática en su ascenso, regular y fructífero. Desde su nacimiento, el Arsenal ya creó varias ideas singulares porque sus mandatarios son Héctor y Julio Grondona, jefes de la Federación argentina y de valor en la FIFA. Ese aspecto glamoroso no tiene nada que ver con la entidad en sí, porque hasta 2002 no logró llegar a Primera.

Sin embargo, desde ese momento la lógica que le debía llevar a pasar apuros clasificatorios se olvidó y con Jorge Burruchaga en el banco (el hombre estrella de la entidad), la imagen y categoría del club creció. Ahora, ese trabajo bien continuado por Gustavo Alfaro, tiene ante sí la primera oportunidad seria de su historia al haberse plantado en la finalísima de la Copa Sudamericana.

Aunque ahora le espera el club más potente de México (en lo económico al menos), Arsenal no tiene miedo a nadie pues su camino hasta la cita de esta noche en el Azteca ha sido un absoluto éxito de la imprevisibilidad. Eliminó a San Lorenzo (que había salido campeón argentino), a Goiás, a Chivas y al todopoderoso River Plate. Además, siempre cuajó sus pases merced a un desempeño espectacular a domicilio. Ahora toca repetir la misma estrategia en el impresionante Azteca ante un América igual de favorito que lo eran en su momento los ya mencionados.

Y es que en algunos lugares, para el beneficio más dulce del fútbol, el juego de potreros, de la vieja esencia y de culto a la sana competencia, sigue vigente. No haya nada más justo que el fútbol porque la cancha es, ante todo, un embajador más de la diplomacia.

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La ‘chance’ de Lanús y Tigre

Aquello de que el fútbol argentino era terreno vetado para los débiles, va cambiando poco a poco pero de manera evidente. River Plate y Boca Juniors ya no son, (sobre todo los millonarios) favoritos torneo tras torneo. Sí son los que venden más plateas y los que generan todas las expectativas dentro de la prensa y los medios (sólo hay que ver la rumorología en torno al nuevo técnico en ambos equipos), tanto para bien como para mal, pero su potestad ha aminorado espectacularmente en los últimos torneos.

Y es que si Newell´s, Vélez, Estudiantes y San Lorenzo se han repartido cuatro de los últimos seis torneos, este miércoles probablemente se defina un nuevo campeón en dos partidos que van a levantar a todo el pueblo argentino por más que sean dos absolutos ‘novatos’ quienes puedan gritar el campeonato. Lanús lo tiene todo de cara para lograr su primer título mientras el impresionante Tigre se las verá con Boca en una cita en la que los dos aún tienen opciones.

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Leones y diablos

La historia de cómo fichó el Manchester United a Cristiano Ronaldo es de sobra conocida para todos los aficionados a los Red Devils. Amistoso que servía de inauguración del nuevo José Alvalade (2003) donde el extremo sacó relucir su galería de velocidad, regates y gestos técnicos. Tanto gusto al United, que se rumorea que fue el propio Scholes quien, por petición de todo el grupo, le dejó caer a Ferguson que aquél chico iba para crack. No se equivocaron, desde luego.

Ahora Cristiano no sólo es la estrella portuguesa del momento ni uno de los mejores jugadores del mundo (para muchos, entre los que me incluyo, el mejor), sino que ha sido el pionero perfecto para las próximas perlas de su país y, desde luego, del Sporting de Lisboa. Los leones lisboetas son la mejor cantera de Portugal, nadie lo duda y, por ello, ante la grata experiencia cerrada con Cristiano en su momento, el campeón inglés no dudó en seguir esa línea esta campaña. El experimento se llama Nani y ya es una realidad que busca sus minutos y su protagonismo al lado del hermano mayor. También llegó Anderson, aunque este vía Oporto.

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Más yorugua que nunca

Se dice que Brasil aburre lejos de su hinchada y que los grandes festejos los realiza ante los suyos. Su ‘jogo bonito’ pasó a mejor vida desde hace muchos años por más que el marketing intente revitalizarlo y, desde luego, que teniendo las individualidades como punto de partida a su idea, en cualquier momento fulmina. Eso le va a valer, basta decirlo, para colarse en el próximo Mundial dejando mínimos detalles para la galería, por más que Dunga arrastre críticas por el camino.

Sin embargo, todas estas lecturas responden a una misma lógica, la de la camiseta. Brasil siempre sale con un gol a favor sólo por tener una historia llena de fenómenos alocados por el fútbol virtuoso, más ahora que se viste recordando a su mejor generación (la de 1970). En esa mística hay pocos equipos que se atrevan a indagar más allá de Argentina, pero hubo quien se ganó ese derecho hace ahora 57 años.

Uruguay conoce todo el orgullo elitista de la canarinha pero saca pecho por defender el suyo propio en las situaciones en las que se sabe respetado. Y es que probablemente desde aquél gol de Ghiggia, Brasil sea el combinado que más respeto moral mantiene ante los ‘charrúas’, que son ninguneados en demasiadas ocasiones durantes los últimos años.

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McClaren no es el culpable

Le venía comentando a mis compañeros en cada uno de los ‘corrillos’ sobre la Eurocopa durante las últimas semanas, que Inglaterra no iba a estar en la cita veraniega. La lógica de que todo equipo grande termina por colarse, era su ataque más convincente. Yo mismo pronostiqué que Rusia no iba a vencer en Israel, pero viendo cómo venía jugando el once de la rosa, también imaginé que no iba a ser fácil ganar a Croacia, y así fue.

Inglaterra no perdió su pase a la Euro 2008 ante los bálticos, ni mucho menos, porque un equipo con jugadores de tanta calidad (y que van a ir a más), como Krancjar, Olic, Eduardo, Modric, Srna, … te pueden hacer el destrozo por más que la mística de Wembley te indique lo contrario. El paraguas de McClaren desde el minuto uno ya avisaba de la que les iba a caer y la noche que todos los británicos habían deseado tras verse fuera el sábado, pasó de fiesta a desastre, de encarrillar a descarrilar y anotándose una noche histórica en la fecha menos señalada.

El ya cesado McClaren, que se atrevió incluso a no dimitir tras el evidente desastre (hay que tener valor), no es el único culpable. El llegó porque la FA lo respaldó tras quedarse sin un sustituto de garantías una vez que Eriksson pecó de la misma ingenuidad que su sucesor. Scolari no quiso el cargo y se colocó de ‘marioneta’ a un técnico segundón que tan sólo había metido al Middlesbrough en la final de la UEFA (llegando por varias goleadas casi milagrosas). Allí arrancó el fallo y 18 meses después llegó el castigo merecido.

Sí, porque Inglaterra no sólo se ha dejado puntos imperdonables ante Macedonia en Old Trafford (0-0) o ante Israel (2-1), sino que cuando de verdad ha tenido que sacar aquella conducta que se le supone como ‘gigante’, no ha sido capaz. No lo hizo ante el frío ruso y terminó abrasado y, desde luego, no lo demostró cuando sólo dependía de sí mismo ante una Croacia ya clasificada. Muchas bajas (Owen, Terry, Rooney) a lo largo de su camino, mermaron aún más la fortaleza de un grupo que nunca creyó en su salvación. McClaren accedió a todas las peticiones de su prensa (Bechkam, el dúo Lampard-Gerrard), pues no quería enemistades, pero mostrándose falta de carácter.

Ahora se habla de nuevo de Mourinho, de Scolari o de Capello, o lo que es lo mismo, de llevar a las islas lo que ellos mismos admiten que les falta, competitividad. Tienen toda la capacidad económica a su disposición, pero siguen dejando que los ‘foráneos’ que ahora tanto discuten en su Premier, les vengan a solucionar sus debilidades. Se saben fuertes por marketing, por jugadores (a mi juicio muy sobrevalorados) y por fuerza de su campeonato, pero entierran sus principios, su historia y ese arcaísmo que siempre les fue de la mano.

Mal arrancarán las cosas si tan sólo 24 horas después del desastre se habla de lo pésimo que es McClaren y el resto, muchos más de los que se imaginan, se limpian las manos en unas libras que, por primera vez en 23 años, no estarán representadas en la Eurocopa.

Foto:yahoo

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La debacle merecida

Para bien o para mal, Inglaterra se ha quedado fuera de la Euro 2008. No fue su derrota de hoy ante Croacia (gran apuesta la de Bilic), sino sus fallos ante Israel o Macedonia. Debió caer ya el sábado, pero la agonía que el destino le tenía reservado fue mucho peor, demencial y digno de la ópera prima del maestro del suspense. Algunos ya lo habíamos pronosticado.

Tan agónico fue que incluso Rusia, que tan sólo tenía que ganar a Andorra para, al menos, esperar, estuvo muy cerca de ceder y venció con lo mínimo (0-1) y con un jugador menos en la recta final por expulsión de Arshavin.

Aquí la crónica, mañana completaremos este análisis del gran ‘pelotazo’ de la Eurocopa.

Foto: yahoo

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Las rentables lesiones de Owen

Michael Owen es uno de los jugadores más valorados actualmente en el fútbol inglés. Sus inicios en el Liverpool, aquel Balón de Oro en 2001, sus goles en el Real Madrid y su condición de indiscutible con los pross, le han generado una fama que los 25 millones de euros que pagó el Newcastle para repatriarle desde España, tenían que estar a buen recaudo y asegurados al 100%.

La parte negativa del veloz delantero siempre han sido las lesiones y es allí donde las Urracas han querido librar su propia batalla contra las rodillas del inglés. El Newcastle, cansado de ser ampliamente perjudicado en los problemas físicos del internacional, sobre todo cuando cayó gravemente en el pasado Mundial de Alemania, demandó infinidad de facturas e indemnizaciones por aquél incidente que le dejó sin su estrella durante casi un año. La FA, conocedor de los hechos mejor que nadie, no pudo mirar hacia otro lado y se propuso terminar con las quejas de los clubes pues, según su criterio, tenían total justicia.

Así, la Federación Inglesa firmó un convenio con el seguro de su selección en concordancia con la Premier. En ese trato, se disponía de un seguro muy interesante que cubriría las lesiones de sus jugadores en citas con su país. Dependiendo de la gravedad de la lesión y del nivel del jugador, las cifras no eran nada negativas, sino un buen argumento para sobrellevar la baja.

Así, la última lesión de Owen el pasado viernes ante Austria en un amistoso, dejará al delantero un mes alejado de los terrenos de juego, con lo que el Newcastle va a cobrar alrededor de 600.000 euros. Una suma increíble (debido a la cotización del goleador) y que a muchos equipos del resto de Europa les gustaría poder manejar en caso de lesión de sus jugadores.

Un acierto más de la FA, de la Premier y, por supuesto, del Newcastle, que tiene una buena cifra hasta para barajar próximos refuerzos, aunque, personalmente, no parecen las libras el principal problema en los norteños.

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Los líos de la nieve

La selección Serbia que dirige Javier Clemente apura sus opciones de poder meterse en la fase final de la Eurocopa 2008. Los balcánicos no han tenido una trayectoria demasiado regular y se han dejado puntos en lugares tan inesperados como Kazajistán o Armenia. Esos cinco puntos perdidos serían ahora su bálsamo y su pase, pero lejos de confirmarlo, necesita un milagro que se resume en que Portugal pierda, en casa, ante Finlandia.

Conocida ya la ‘rocambolesca’ necesidad serbia, en Europa han saltado las alarmas al conocerse que el Serbia-Kazajistán se jugará este próximo sábado. La cita se retrasó del pasado sábado al domingo, pero ambos días, la intensa nevada que cayó y cae sobre Belgrado (hasta 14 centímetros), lo suspendió.

Por tanto, jugadores de primer nivel como Vidic (Man.United), Zigic (Valencia), Pantelic (Hertha), Stankovic (Inter), Jankovic (Palermo), Lola (Espanyol), Dragutinovic (Sevilla)…y varios más, no podrían disputar la jornada liguera del fin de semana con sus respectivos equipos. Este lunes, cuando todos los periódicos lo anuncian, en todos ellos se deja abierta la opción de que muchos equipos, técnicos o presidentes, reclamen, pidan justicia e incluso lo lleven al terreno judicial. La enésima batalla entre clubes-selecciones, había nacido.

Evidentemente, los clubes se van a sentir perjudicados, gritarán a los cuatro vientos que se les amortice como mínimo, e incluso obligarán a actuar a la FIFA. Tiempo al tiempo que la semana es muy larga.

Antes de que mis peores presentimientos se hagan realidad, hay que recordar que Serbia puede que no se juegue nada en dicho partido, ya que este mismo miércoles puede quedar sin opciones. Eso puede hacer que Clemente libere a varios jugadores pero ¿A quienes? ¿Con que rigor? ¿Porqué el país va a perder a su mejor selección a causa de intereses externos?. En breve tendremos más datos.

Sin embargo, el fútbol volverá a caer en el monopolio de los gigantes. Los grandes de Europa dictan su propia línea, eligen el camino más adecuado a sus intereses, a sus bolsillos e incluso hacen de un renovador (Platini), un mero comparsa de sus pensamientos, con lo que su inmunidad es tangible. Me gustaría recordarles a todos ellos algunos ejemplos mucho más ajustado a lo ilegítimo protagonizados, como no, por equipos sin tanto poder y mucho más humildes.

El modesto Cúcuta Deportivo, tuvo que disputar una semifinal de la Copa Libertadores hace menos de un año sin su delantero estrella, Blas Pérez. La razón respondía a que estaba concentrado con Panamá (cuatro días antes del partido a disputar), motivo por el que jugó sin su goleador y, posteriormente, cayó eliminado. Hace tan sólo unos días, River Plate se vio en algo similar pues perdía a su atacante más efectivo, el colombiano Falcao, por estar convocado (con una semana de antelación) con Colombia. Ajo y agua le dijeron a los millonarios, que fueron derrotados.

Por eso, pido a los Valverde, Del Nido, Juan Soler, Ferguson, Mancini y a todos los involucrados en general, cordura con sus quejas pues quien más y quien menos, ya ha tenido que saber adaptarse a las consecuencias. La nieve, no tiene la culpa.

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Un desarrollo de Pedro Puig