Análisis e historias del fútbol internacional contadas por los mejores especialistas.

Archivo Mensual: marzo 2007

Perfilando una final española

Sevilla-Tottenham

Es, sin ninguna duda, el duelo más espectacular de los cuartos en lo que se refiere a potencia de plantilla y de poder como institución. El Sevilla es el rival a batir por su estado actual y porque es el campeón de la propia competición mientras los Spurs, tienen nombre histórico y un presente que ha ido a más en los últimos años. A pesard e ello, ya saben lo que es ganar una UEFA por partida doble ya que lo hicieron en 1972 y en 1984.

El equipo de Martin Jol tiene un ataque temible con Keane, Defoe y, sobre todo, el búlgaro Berbatov, que está en un momento de racha que puede ser peligroso. Pese a eso, lo más destacable del cruce ante el Sevilla es que la ida será en el Pizjuán, es decir, lejos de casa -donde los londinenses bajan mucho su rendimiento- aunque, evidentemente, si llegan con un buen resultado a White Hard Lane, su rendimiento se dispara. La columna vertebral formada por Dawson -ante la baja de su mejor defensa, King-, Zokora y Berbatov, tendrá la clave en una eliminatoria, pese a todo, con olor sevillista.

Espanyol-Benfica

Seguramente no estén demasiado contentos en Barcelona y es que no es el cuadro luso el más idóneo para intentar plantarse en unas semifinales europeas aunque, más allá de su nivel, el dato de jugar la vuelta en Lisboa puede ser, en una eliminatoria pareja, la clave que termine por desnivelar la balanza. Los ‘periquitos’, que se lucieron en octavos, necesitarán más que nunca, ir con ventaja al estadio Da Luz porque, a la contra y con los problemas defensivos de su rival, no sería una locura dar la ‘campanada’.

El ex campeón de Europa (1961-1962), tiene una plantilla experta, que suele disputar la Champions y que, ahora mismo, está luchando por hacerse con el liderato en la Superliga portuguesa, donde sólo cuatro puntos le separan del Oporto. Como siempre, Miccoli, Petit, Nuno Gomes y Luisao, son las bazas de un equipo liderado en todos los aspectos por Simao, el jugador más desequilibrante y el que, casi en exclusiva, ha dejado al PSG eliminado en octavos.

B.Leverkusen-Osasuna

Personalmente, los pamplonicas han tenido la mejor de las suertes en el sorteo matutino de la UEFA. El Leverkusen no es ni la mitad de lo que hace unos años se vaticinaba y aunque es cierto que suele levantar sus eliminatorias en el Bay Arena, el hecho de que sea el Reyno de Navarra donde se decida, da muchas esperanzas a los navarros.

Para los de Skibbe, la pieza clave sigue siendo el veterano Schneider que, pese a sus años, sigue creando la mayoría de las acciones de peligro dentro de un equipo plano. Dependen mucho del día del bosnio Barbarez y de su potencia aérea, punto fuerte con el brasileño Juan o el egipcio Haggui como estiletes. Acciones aisladas del suizo Barnetta y la velocidad del ucraniano Voronin, completan el ‘ramillete’ de apuestas para los germanos. En Pamplona, por comparar, podrían hacerlo con la sufrida eliminatoria ante el Girondins donde fue determinante no recibir goles en la Ida.

AZ-Werder Bremen

Llevaba toda la mañana pensando en un duelo así y se ha producido. Los dos equipos más ofensivos de toda Europa frente a frente. Capaces de jugar con tres delanteros y tres centrales (como ante el Newcastle) al mismo tiempo, dando mucha importancia al balón raseado y al poder colectivo por encima de las individualidades.

Los de Van Gaal son el equipo más goleador de la competición pero el caché del Bremen y, por supuesto, la ventaja que será llegar al choque de Vuelta en terreno germano, da el favoritismo a los de Schaaf. Se avecinan goles y mucho espectáculo.

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El equipo de todos

Con alegría, descaro y un fútbol íntegramente ofensivo, el AZ se hizo un nombre en Europa hace tres años de la mano del polémico Co Adriaanse, que logró meterle en la zona alta de una Eredivisie tan elitista como siempre y en semifinales de UEFA donde cayó ante el Sporting de Lisboa -sólo eliminado en la prórroga-. Con esos mimbres llegó Van Gaal que está rentabilizando al máximo un equipo nacido por y para el ataque que esta tarde noche se llevó el merecido premio de los cuartos. El propio técnico holandés ya admitió tras el (4-2) de la Ida que el resultado no le parecía malo y es lógico que pensara así porque es, con mucho, el equipo más goleador de la competición, doblando en número de goles a otros octavo finalistas.

Tal y como se esperaba, el AZ se plantó dispuesto a ‘tumbar’ a las Urracas ultradefensivas que promovía el ‘simplón’ Glen Roedder, incapaz de darle un toque nuevo a sus hombres en todo el partido. Línea de tres defensores, triplete atacante (Dembele se fue para atrás cuando la renta era suficiente) y extremos entrando constantemente en juego (Jenner y Martens). Así, las ocasiones no tardaron en llegar porque, hoy por hoy, insistir con la receta de Van Gaal suele tener efectos y más cuando enfrente está Bramble (con todo mi respeto). Arveladze primero y Koevermans después, sellaban el pase y aunque el Newcastle pudo y debió salir goleado, no faltó el reflejo del peor aspecto negativo que tiene el AZ, cuando fue incapaz de serenar el choque con la ventaja ya en el bolsillo demostrando que no le gusta el ‘congelador’. Pese a ello, con justicia, la tarde-noche le regaló el pase a cuartos.

Mismo premio se llevó, con mucho sufrimiento, el Sevilla. Y es que si desde aquí hemos dicho que en la UEFA suelen ocurrir cosas realmente insólitas, en Donetsk se acumularon por doquier. desde un gol tan espectacular como inesperado de Matuzalem hasta el empate agónico, sobre la hora y de cabeza, de Palop. Fue extraño hasta ver que se encontraba totalmente sólo en el área y que pudo cabecear (por cierto de manera formidable) con total libertad. Ya decía Del Nido que la UEFA les había abierto las puertas de lo que hoy son.


En Lisboa la situación también se plasmó anómala por momentos. Simao parecía cumplir la lógica y Petit -con una preciosa vaselina sobre Landreau-, encarrilaba la eliminatoria pero, demostrando su poca fiabilidad, no selló a un PSG que llegaba penúltimo en la Ligue One y con unas ganas tremendas de quitárse de encima el peso europeo. Dentro de la locura colectiva y el descontrol que ambos propiciaban, apareció Pauleta que, como de costumbre, convierte ‘melones’ en goles con extrema facilidad. Entre los golpes de la segunda mitad, el Benfica se coló en cuartos donde está, tras golear, el Espanyol.
Mañana tocará analizar el sorteo pero, sobre todo, prepararse para más noches como la de hoy. Bendita sea la UEFA, que ya tiene cuartofinalistas.

Fotos: Yahoo

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Fotos, chantaje y el Calcio por los suelos

Italia, el Calcio y la polémica siempre se han llevado de la mano pero, en los últimos tiempos, ésa relación se está estrechando tanto que se ha descontrolado por completo hasta el punto de que una sola empresa puede poner en jaque a todo un país, a su deporte rey e incluso al mandamás por antonomasia, Silvio Berlusconi, que parece envuelto, de nuevo, en otra red de peligrosa reputación.

Justo en ese aspecto, en el de aprovecharse de la reputación y el caché social de cada persona de interés mediático, se ha valido la ya famosa agencia Corona para poner en pie de guerra a Italia. No tuvimos suficientes con los lamentables episodios del ‘Moggigatte’ ni tampoco con la penuria de sus ‘medidas’ sanciones, parece que ha quedado atrás la muerte de Filippo Raciti o el intento de suicidio del ex lateral juventino Pessotto por todo el ‘entramado’ que se le venía encima. Ahora, unas fotos, una red preparada para sacar dinero a famosos y un par de avisos por el país han vuelto a crear inestabilidad en un Calcio que no tiene por donde cogerse.

Francesco Totti, Alberto Gilardino, David Trezeguet, Adriano, Christian Vieri o Francesco Coco, por no nombrar a la mismísima hija de Silvio Berlusconi o incluso la red automovilística FIAT, se han visto inmersas en un chantaje fotográfico de primer nivel. La historia es fácil, esta ‘agencia’ preparaba con todo tipo de detalles unas fiestas donde el famoso era poco menos que un peón destinado a ‘pagar’ por sus actos o mejor dicho, para que la prensa no diera fe de ello.

El principal culpable es el fotógrafo Fabrizio Corona, conocido en los ambientes del espectáculo del país que, junto con una decena de personas ya han sido encarcelados. Delitos de extorsión, chantaje, prostitución y consumo de drogas pesan ahora sobre los hombros del fútbol italiano.

Según algunas filtraciones aún sin confirmar, se rumorea que Totti habría pagado 50.000 euros para evitar la difusión de fotografías poco antes de su matrimonio en las que aparecía junto a una actriz italiana o que Trezeguet soltó 25.000 por unas fotografías con una mujer distinta a su esposa.

Lo que más ha calado sobre la sociedad italiana ha sido unas presuntas fotos de Barbara Berlusconi, quien reconoció que su padre, Silvio Berlusconi, pagó 20.000 euros a la agencia de Corona para que retirase unas fotografías en las que se la veía en estado de embriaguez abrazada a un hombre. Todo un ‘show’ para la prensa rosa pero un ‘fantasma’ más en la delicada situación de un fútbol que no despega.

Foto: Yahoo

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La ¿suerte? está echada

Chelsea-Valencia

Tal y como ha dicho Quique y seguramente también Mestalla, no eran los Blues el rival ideal y soñado para estos cuartos. Como se decía en el vestuario ché, no se buscaban equipos ingleses y menos el poderío y, sobre todo, el hambre que tiene el cuadro de Mourinho en Europa porque de los ocho que restan, es el único que no ha llegado ni tan siquiera a una final. Pese a todo y por el nivel mostrado, el Valencia no debería tener demasiado temor, sí por lo que representa en el fútbol actual su rival pero no por su calidad. Además, jugar la vuelta con el apoyo incondicional de Mestalla puede ser un valor añadido dentro de que el favoritismo lo llevan en Londres.

El Chelsea tendrá recuperado ya a Terry para entonces y ha cambiado totalmente su manera de atacar, olvidando las bandas y basándose en la potencia de un mediocampo letal con Essien y Makelele y en la pegada, mucha, de Drogba. Así mismo, tras la vuelta de Cech a la portería, los Blues han mejorado en lo defensivo que, por momentos, estaba siendo su asignatura pendiente durante esta temporada. Confiemos en los chés aunque en Stamford están contentos.

Milan-B.Munich

La primera sensación que queda de un choque como este es clara, dos gigantes en malos momentos de creatividad y fútbol pero que, pese a ello, uno se meterá hasta lo más profundo de la máxima competición europea.

En Milan están contentos, radiantes mejor dicho tras su pase gracias a una excelencia de Kaká, quizás el único que puede sacar los pies del tarro en el que se hunden los lombardos en una etapa claramente de cambios inminentes a corto plazo. En Munich, donde aún respiran tras dejar al Madrid en la cuneta, más de lo mismo. Fútbol agresivo como local, mucha pegada para combatir sus múltiples debilidades y, sobre todo, fallos defensivos de grandes dimensiones. Un punto, éste de la línea defensiva y sus errores de bulto, que merece mención especial en una eliminatoria tan histórica como esta. Tres antecedentes 1990, 2003 y el pasado año, dan la razón a un Milan que, pese a todo, puede parecer favorito y al que Ancelotti suma moral con sus opiniones.

PSV-Liverpool

El pasado año el Benfica, entrenado por Ronald Koeman, terminó con el Liverpool de Benítez en octavos y ahora, se vuelven a ver las caras una ronda más adelante. Con los buenos planteamientos del técnico español, experto en estas ‘guisas’, la lección estará bien aprendida para que los Reds venguen la eliminación -quizás injusta- de los Gunners.

El PSV vive de su buena defensa con Alex a la cabeza, de la potencia de sus jugadas a balón parado y de la velocidad -extrema- de sus dos delanteros, el peruano Farfán y el marfileño Koné. El ecuatoriano Méndez y el joven Afellay llevan, si se les permite, el peso. El Liverpool, que sin duda es favorito por nivel y por histórica reciente, tendrá a favor la ‘caldera’ de Anfield en la vuelta por lo que, según se prevé, Benítez intentará amarrar en el Phillips Stadium y cerrar con fuerza y energía en Liverpool. Eliminatoria con muchos detalles, entre otras cosas, porque de aquí saldría el rival del Valencia en semifinales.

Roma-Man.United

Personalmente la eliminatoria más agradable de ver. Dos equipos con dos formas de atacar pero con el fútbol ofensivo como principal cualidad. Figuras del talento de Rooney, Totti, Cristiano o el excepcional Mancini pueden decantar un cruce ideal para analizar a fondo y en el que Spaletti ya admite que no teme al United.

La Roma deberá sacar algo positivo de su Olímpico en la Ida, aunque ya demostró ante el Lyon que sabe manejar muy bien el tiempo del partido y sus ocasiones. Suele jugar a la contra con Totti como falso nueve, porque sale una vez tras otra a recibir para abrir la llegada del mejor grupo de ‘trequartistas’ de Europa. Los Mancini, Taddei, Perrotta y De Rossi, pueden hacer historia y de verdad que tienen nivel y calidad para ello. El United, del que se habla de favoritismos pero tiene un grave problema en ataque tras el adiós de Larsson y las serias lesiones de Saha y Solskjaer, puede considerarse afortunado por jugar la vuelta en su imponente Old Trafford, donde están radiantes. Cristiano, Rooney, Carrick y compañía están ante su primera ocasión seria de triunfar en Europa, donde los Giggs, Scholes o Neville ya llegaron.

Fotos: Yahoo

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Sólo puede pasar en UEFA

Por enésima vez, nuestra querida UEFA no nos ha defraudado y deja absolutamente todas las eliminatorias por decidir. Algo tiene de especial esta competición, que palpa un ambiente de conformismo en las previas debido a lo mediático y excesivo protagonismo de la Champions pero, en cuanto rasea el balón, todos quieren vencer movidos por un afán que sólo promueve el escenario europeo.

Por otra parte, sólo la UEFA puede explicar que el AZ se presente durante 90 minutos con tres defensas ante el Newcastle -otro extraño caso de 35 minutos de cine en un equipo flojísimo esta campaña- y pese a ir goleado, mantener su esquema con tanta fidelidad que, al final, aún les permita poder aspirar a estar en cuartos (4-2). De igual manera, sólo esta sorprendente competición puede presentar a un Shakhtar tremendamente dolido por la pérdida de dos de sus figuras al fútbol ruso en apenas unos días -Pletikosa y Tymoschuk- y con muchos suplentes, le saque un empate -y gracias- al líder infranqueable de la Liga española (2-2).

Así mismo, un titubeante PSG, con urgencias y necesidad extrema en su campeonato liguero, es capaz de remontar al Benfica enrachado de las últimas semanas tras un gol tempranero de Simao (2-1). La UEFA incluso nos permite ver la profanación de un templo por parte ‘rojilla‘ en el corazón del fútbol escocés, jugando al paso y dominado por completo pero…dejándose un empate sobre la hora (1-1). Pregunto… ¿Por qué nos gusta la UEFA?


Toda la jornada de UEFA en Goal.com

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Un problema para Fergie

En el momento en el que el Manchester United apunta, para muchos, como uno de los favoritos a lograr la que sería su tercera Copa de Europa, ha surgido un problema que ya se vaticinaba meses atrás. Cristiano Ronaldo -al que sólo veo de verdad triunfando en el United- tiene la velocidad y claridad de juego para poder asistir, Rooney, el coraje y la maestría para levantar un partido el solito y los veteranos Giggs, Scholes y Neville o incluso Ferdinand, los aportes siempre necesarios de experiencia y madurez como para intentar con éxito el asalto al trono europeo pero, más que nunca, recordarán no haber planificado la delantera con el mismo ideal.

Esta ausencia de nueve se ve, de repente, convertido en un problema a falta de disputar el tramo más importante de la temporada. El adiós, -sin duda demasiado tempranero- de Larsson, la lesión grave de Saha al que le queda mínimo un mes de recuperación y las constantes molestias de un intermitente Solsjkaer -ahora mismo lesionado-, preocupan muy mucho a Ferguson, que ya ha dejado caer su disgusto. El United ya sabía a principios de temporada que se había quedado corto en la confección de su plantilla, en exceso si hablamos de la delantera y, por ello, se convenció a Larsson para saldar este error.

El sueco ha dado el resultado esperado, -éxito- pero nadie pensaba que no le pudieran convencer para seguir hasta final de temporada y tres meses después, no sólo tienen a Saha lesionado, sino que este Louis no es el enrachado y goleador del mes de diciembre, entre otras cosas, porque Larsson le robó protagonismo. Ahora, queda Alan Smith, al que se le intentará dar muchos minutos para que entre en forma después de tantos meses parado.

Así pues, con la Premier aún por decidir -personalmente creo que será suya- y con el horizonte abierto para la FA Cup y, sobre todo, para la Champions League, los Reds Devils pueden terminar pagando muy caro un simple fallo de planificación que, en el peor de los casos, les deje en blanco tras una campaña repleta de éxitos y renovación de viejas ilusiones.

Foto: Yahoo

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Atando cabos

No hay marcha atrás ni reflexión a tiempo para lo que se viene encima en apenas unas horas. La importancia de este momento de temporada es máxima y dos grandes técnicos como Benítez y Rijkaard lo saben, por lo que cuantos menos cabos queden sueltos mejor y si es a costa de poder sacar los nervios del rival mejor. El ‘pique’ sano y natural entre los dos técnicos refleja en estado puro lo que se vivirá en Anfield, un choque donde o sorprendes o probablemente, la incapacidad te llevará a la eliminación.

Crouch no parece tener todas consigo y Bellamy parece el principal referente de ataque para los Reds, más aún con el resultado que ya poseen. Los blaugranas, sin embargo, saldrán desde el inicio con el ‘tridente’ mágico, con más dudas que nunca por saber si han perdido conexión y forma pero, al mismo tiempo, crecidos en su mayor calidad técnica para destrozar los planes de Benítez.

Hablaba de incapacidad y así se puede resumir la previa, o el Barcelona saca provecho de sus ocasiones fraguadas desde el toque y la creatividad o, los británicos logran tapar esa deficiencia con el perfecto mecanismo que les precede. Quien más incapaz se sienta en este, su estilo, tendrá que regresar a casa con la cabeza baja porque, para ambos y se mire por donde se mire, sería un ‘descalabro’ caer en octavos.

En Mestalla el guión es bien diferente aunque igualmente emocionante. El Inter, cuyo esquema vive de la pegada de una plantilla físicamente potentísima, no suele verse obligado a atacar por defecto por lo que, en principio, Mancini meterá todo su arsenal posible y éste, inclute probablemente al ‘jardinerito’ Cruz (puede ser para desviar la atención) un nueve más estático, pero que, a su vez, dará mucha más libertad a Ibrahimovic que pasa por ser el hombre clave de esta noche. El sueco está seguramentee n su mejor momento desde que llegó a Italia y, porque no, en el apogeo máximo de su carrera.

Foto: Yahoo

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El comodín irlandés

Waterford es una de las ciudades casi desconocidas dentro de la siempre serena y tranquila Irlanda. Famosa por su cristal, para muchos el mejor del mundo, el condado norte del país fue la primera ciudad que fundaron los vikingos, lo cual ha dado para escribir muchos libros históricos y de aventuras, pero ninguna como la que la quinta mayor ciudad de Irlanda vivió ayer sábado a la hora de comer. Sus poco más de 45.000 habitantes celebraron por todo lo alto que, uno de sus hijos pródigos, daba media Premier al queridísimo United.

John O´Shea no tiene enorme calidad, no es un excelente defensor y nunca podría catalogarse como un jugador de leyenda para el Manchester United, pero gracias a su sacrificio y a su incansable carácter cumplidor, se ha convertido los últimos años en el perfecto comodín para tapar cualquier ‘parche ‘ de emergencias. Hasta este sábado, el irlandés podía sacar pecho, entre otras cosas, por haber vestido de Red Devils durante más de 215 partidos, de ser una pieza básica en las largas temporadas de Ferguson e incluso de reconocérsele que como jugador de equipo no tiene precio pero, un sólo toque en el minuto 92 de un clásico ante el Liverpool, lo va a idolatrar de por vida como el jugador que logró sentenciar a la prepotencia del Chelsea.

El choque en Anfield explicó en sólo 90 minutos, toda la carrera del internacional. Producto de la académica cantera del United, O´Shea entró muy pronto en escena y debutó con 19 añitos. Como no era precisamente un jugador que destacara tomando la iniciativa o riesgos, apenas llamaba la atención y fue cedido al débil Bournemouth y al belga Royal Antwerp. En ninguno de ellos tuvo un actuación estelar y apenas sumó minutos pero, contra todo pronóstico, se quedó en la primera plantilla del United.

Contando con opciones cada cierto tiempo, Alex Ferguson empezó a tratarle con mayor respeto tras sacarle provecho como lateral equilibrado, sin ser un carrilero y trabajando en contención. Con esas premisas, el irlandés tapó las bajas de Heinze, Gary Neville, Paul Scholes e incluso Ryan Giggs, porque si algo vio Sir Alex en el, fue su gran capacidad de sacrificio y entrega.

Un profesional por decreto como John, nunca ha levantado la voz, probablemente nunca lo hará, pero ayer, cuando por enésima vez debía cumplir tapando con urgencias el arreón del Liverpool, se le ocurrió subir a rematar un saque de falta y terminó por lograr el que, seguramente, vaya a ser el gol más importante de su vida. O´Shea es ya, historia viva.

Fotos: Yahoo y libre
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Un desarrollo de Pedro Puig